但總統塞西所寄望於這項巨大工程的,不僅是要賺到埃及迫切需要的硬通貨及經濟重生,更要尋求擦亮埃及的形象,特別是塞西政府的形象。

這項擴建工程,包括一條23英里長的(和既有水道)平行水道,讓雙向航行首度成為可能,也為航行船隻省下多達8小時的等待時間。

埃及總統塞西在8月6日為擴建後的新蘇伊士運河舉行啟用典禮,趕上他為新運河定下的「1年內啟用」期限。

工商時報【李鐏龍】

■The government has promoted it as the "rebirth of Egypt."

政治效益更勝經濟

對塞西政府而言,這項耗資85億美元的鉅大基建工程,在政治上的效用,像是凝聚出強烈的愛國心理,撫慰受到政治分裂與回教主義者暴亂摧殘的民族意識,由而轉移民眾對他高壓統治的不滿,已遠大於經濟效益。

在經濟上,120英里長的蘇伊士運河,本就已是往債務協商來亞洲和歐洲間的最快速路徑。按蘇伊士運河管理局(SCA)統計,全球海路貿易中有8%經由此運河。

而除運河擴建工程外,同步推展的還有其他計畫,包括將把運河兩岸約2.9萬平方英里(7.6萬平方公里)的區域,打造成一個國際的物流、商務與工業樞紐,被運河管理局看好將創造上百萬個就業機會。

埃及總統塞西如期完成擴建蘇伊士運河,而不論經濟上效益如何,它都已帶給塞西莫大的政治利益。

運河管理局估計,到2023年時,穿越這條運河的日均船隻數,將從當前的47艘增至97艘,運河年營收也將從53億美元增至132億美元。這個估計,是按全球貿易在2003年到2014年間的年均成長率為4%,推算而得。

埃及靠新運河重生

塞西政府是打著「埃及重生」的旗號,個人信貸促銷這項工程。

塞西說:「這條新蘇伊士運河,代表著埃及人民的成就,能靠自己就融通這項國家大業,更證明大家有能力,靠著勤奮及辛苦工作,就能終底於成。」

發行工程公債 民眾搶購

埃及民眾也以「搶購」塞西政府以此案為號召所發行的公債,來融通這項工程。從塞西在去年宣布這項擴建計畫以來,許多埃及人都衷心擁抱它。埃及政府特別為此發行的82億美元債券,在8天內就被搶購一空。

打動埃及民眾的,除了投資報酬外,更在於塞西政府的承諾:將創造龐大的收益與就業,及打造一個最終將占埃及經濟比重達三分之一的開發區。

埃及政府甚至特別發行一次公共彩券,來決債務協商定有哪些埃及民眾可以拿到啟用典禮的入場券。

為誌慶這場啟用大典,塞西政府還在新的護照入境章上,宣揚這是「埃及給全世界的禮物」,另也宣布典禮當天全國放假。

啟用新蘇伊士運河,代表負債整合塞西帶領埃及人民完成一項重大成就,有助於化解塞西在國內外政治上面臨的困境。

但這項計畫是否真能帶來其預設的經濟成果,則不無質疑聲浪。

負債整合整合性船運服務供應商Clarksons集團的專家格德蘭(Colin Gridland)即指出,塞西政府拋出的目標,是個「大餅,卻沒有顯而易見的要素可以支持它」。

內容來自YAHOO新聞

新聞來源https://tw.news.yahoo.com/埃及靠新運河重生-215006797--finance.html

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